Supply Chain Management

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La evolución histórica de las herramientas para la logística empresarial (MRP, MRP II, MES, ERP, SCM) nos sitúa a día de hoy ante este término para describir el conjunto de procesos de producción y logística cuyo objeto final es la entrega del producto. Esto quiere decir que la cadena de suministro incluye las actividades asociadas desde la obtención de materiales para la transformación del producto, hasta su colocación en el mercado. Algo así como el resultado de un ERP+CRM+SRM que englobe en conjunto toda esta cadena.

Está claro que internet se perfila como el mejor modelo para la gestión de la cadena de suministro por muchos motivos: es una red abierta, de bajo costo, puede ser utilizada para tener una noción global del negocio y ayuda a solucionar más rápidamente los retos que presenta la cambiante demanda de los clientes y la disponibilidad de recursos para la producción. Las TIC serán, si no lo son ya, fundamentales en la gestión de cuatro frentes clave en la gestión de la cadena de suministro: Integración de la Información, Planeamiento sincronizado, Flujo de trabajo coordinado y Nuevos modelos de negocio.

El mercado es el que ha impulsado este tipo de soluciones ya que las ventajas son obvias: cada uno se dedica a sus competencias clave en un entorno empresarial virtual y eso redunda directamente en los costes y en el precio de los productos. Ahorros superiores al 20% en compras y del 50% del tiempo que emplea en cursar sus pedidos son inmejorables justificaciones para la implantación de estos sistemas en la empresa.  

Optimizar el proceso logístico global está originando cambios significativos en la estructura organizativa: centralización para aprovechar las sinergias, unificar las funciones y consolidar las operaciones logísticas y descentralización para agilizar el soporte y atención a clientes específicos. Esta flexibilidad es algo básico porque las herramientas SCM van a permitir llevar el Just In Time a su máxima expresión y permite a las compañías diferenciar su oferta y conseguir ventajas competitivas . Esta especialización eficaz y eficiente en los mercados es requisito necesario para obtener mayores y/o mejores cuotas de mercado a través de un cliente que es el actual motor de esta cadena de suministro y reclama cada vez un trato más personalizado y una gestión más eficiente de sus necesidades.

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¿e-commerce o e-business?

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Día tras día veo como mucha gente habla sin saber definir estos dos términos o como son usados como perfectos sinónimos. Al mismo tiempo percibo como vuelve a entrar en escena un debate que parecía de sobra zanjado hace tiempo: ¿e-commerce o e-business?

Partiendo de la base de que el uso de medios electrónicos para realizar la totalidad de actividades involucradas en la gestión de negocios que requiere el comercio define el comercio electrónico y que la interacción con los socios de negocio permitida por tecnología de información para cualquier actividad empresarial que se efectúa a través de Internet (no sólo de compra y venta, sino también dar servicio a los clientes y colaborar con socios comerciales) marca lo que es el negocio online, creo que queda más que claro que el comercio electrónico forma parte del negocio en línea, por lo que no se puede decir que el e-business es igual al e-commerce.

Además el negocio en línea provee un canal de ventas, marketing e información on-line al que el comercio electrónico no da respuesta ya que comprende la combinación de Internet con los sistemas de información tradicionales de una organización (Web + Tecnología de Información) y permite potenciar los procesos vitales de negocios que constituyen la base y esencia de una empresa. Las aplicaciones basadas en los conceptos de e-business se caracterizan por ser interactivas, con alta intensidad de transacciones y porque permiten un relanzamiento de los negocios hacia nuevos mercados.

e-commerce

Si se realizara una comparación en líneas generales de ambos términos se podría agrupar de la siguiente forma:

  • El e-commerce cubre los procesos por los cuales se llega a los consumidores, proveedores y socios de negocio, incluyendo actividades como ventas, marketing, toma de órdenes de pedido, entrega, servicios al consumidor, y administración de lealtad del consumidor.
  • El e-business incluye al e-commerce, pero también cubre procesos internos como producción, administración de inventario, desarrollo de productos, administración de riesgo, finanzas, desarrollo de estrategias, administración del conocimiento y recursos humanos.

La estrategia de e-commerce es más estrecha, está más orientada a las ventas y es más simple que otras iniciativas:

  • Sirve para analizar como usar Internet para mejorar áreas como ventas, marketing, compras y objetivos de servicio al consumidor.
  • Puede hacer foco en las ventas y las órdenes tomadas sobre Internet, y puede servir para realizar mediciones acerca del crecimiento o decrecimiento de la curva de ganancias.

Las estrategias de e-business tienen un alcance mayor, son más desafiantes, ofrecen más recompensas y probablemente requieren de fuertes cambios estructurales dentro de  la organización:

  • Implican el rediseño total de los negocios, cambiando y revisando todos los procesos en la compañía para capturar las eficiencias que pueden proveer el uso de la tecnología en redes.
  • Las estrategias de e-business incluyen oportunidades de obtener ganancias, pero el foco principal está en los costos y la eficiencia en las operaciones.
  • Las estrategias de e-business implican una cuarta categoría de integración: a través de la empresa, con una integración funcional profunda entre nuevas aplicaciones y procesos de negocios rediseñados, y horizontalmente a través de una integración mayor de aplicaciones ERP o CRM.

e-businness

Por lo tanto queda claro la superioridad del negocio en línea. Para agumentar esto, repasaré a grosso modo las principales ventajas que éste ofrece

– Expansión de público: la empresa llega a todo el territorio nacional e internacional.

– Expansión de horario: permanece abierta 24 horas al día

– Precios más bajos: los menores costes permiten ofrecen precios más bajos

– Capital e inventario mínimo: establecer una empresa en línea es poco costoso

– Proceso de órdenes ágil y automatizado: las ordenes son recibidas, procesadas y almacenadas por un sistema informático

– Menores costos de servicio y atención al cliente: se automatizan de estos servicios

Además se podrían añadir la medición de visitas y efectividad de campaña, la capacidad de llegar a público especializado, la reducción de costos de transporte, el ahorro en almacenamiento y distribución, el registro e identificación del cliente y la mayor y más directa comunicación con el consumidor

En la siguiente imagen se muestra la evolución de las empresas en el mundo digital, que en sus inicios fue tan sólo el manejo del e-mail y como la práctica del e-business se sitúa en lo más alto de dicho proceso evolutivo:

evolucion

Espero colaborar para cerrar un debate que, a mi juicio, debería ser inexistente. Otra cosa es que los españoles hablemos de este tema de fronteras para dentro, ya que de sobra es sabido lo que está costando el aclimatamiento a las nuevas tecnologías, la lentitud con la que se está produciendo el cambio generacional a nivel informático y el predominio generalizado para muchos productos de esa ‘cultura del tocar’, que la verdad, nos gusta mucho.

Animales racionalizadores

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Vivimos en un mundo pletórico de datos, frases e iconos. Hablamos de la ‘Sociedad de la información‘ sin apreciar la apabullante y diversa cantidad de estos elementos de la que disponemos, la omnipresencia de los instrumentos de información, su irradiación y velocidad y sin aceptar que formamos parte de una ciudadanía pasiva abrumada ante la dispersión y abundancia de mensajes y la ausencia de capacitación y reflexión suficientes sobre estos temas. El conocimiento o posesión de toda esta información carece de valor sin la capacidad de un adecuado procesamiento, asi como contar con los medios para un tratamiento óptimo de dichos datos resulta inservible sin éstos. Para esta labor contamos con la combinación de los dos mejores elementos: el ser humano y la tecnología.

No cabe duda de que el desarrollo y capacidad tecnológica es increíble y rara vez conflictiva consigo misma. Sin embargo, el individuo social entra en conflicto con la también omnipresente emocionalidad que encontramos en la dimensión valorativa que acompaña cada cognición, motivación, interpretación de la realidad y escala de valores y actitudes. En cada acto humano, por más racional que parezca, lo emocional siempre juega; lo que confirma aquello de que no somos animales racionales sino animales racionalizadores.

Si consideramos el enorme desarrollo de la inteligencia artificial, su incorporación a las nuevas tecnologías y, como consecuencia, el nacimiento de la capacidad racionalizadore de las máquinas, ¿qué sucede con la definición del hombre como animal racional? ¿Se convierten estas máquinas en artefactos racionales? La diferencia está clara: las computadoras no sienten, los hombres sí. Entonces, tal vez, de acuerdo con esta nueva cultura, deberíamos proponer una nueva definición del hombre: no ‘animal racionalizador’ sino ‘máquina afectiva’.

Personalmente no sé por cual de ellas declinarme. Phineas Gage, cuyo cráneo fue atravesado por una barra metálica que lo lanzó a 30 metros en 1848 tras una explosión y que a los 2 meses recibió el alta médica en perfectas condiciones, desafió a la primera de las definiciones cuando, a pesar de mantener sus facultades racionales tran el accidente, el equilibrio entre su facultad intelectual y sus propensiones animales se destruyó por completo.

El cráneo, la barra y el desafío a la razón

Aceptar la segunda es tentador. Supongo que la confluencia de razón y sentimientos es algo muy real, sin embargo no creo que podamos admitirla si queda totalmente devaluada al mirar el mundo en qué vivimos. Lejos de debates políticos o conflictos internacionales de nivel cultural, un claro ejemplo de absurdo irracional con máscara de razocionio racionalizado tiene nombre propio en casa: el canon para la defensa de la propiedad intelectual de la S.G.A.E., o lo que es lo mismo, la defensa de que las nuevas tecnologías, internet y el desarrollo de los sistemas informativos destruyen el valor de sus contenidos (¿se tratará de pseudoluditas escasos de escrúpulos movidos por el mero interés económico? Seguiremos esperando apreciar el fundamento doble de alentar nuevas creaciones de carácter intelectual y el funcionamiento adecuado del mercado que se esconde detrás de dicho canon y no el actual efecto adverso en el goce de los derechos concedidos como los derechos garantizados por la Declaración Universal de los Derechos Humanos y la violación de la supremacía cultural y de la información que en estos casos debe primar)

Debemos estar alerta ya que estos enemigos de la cultura libre  pretenden que se nos identifique en la red por nuestros datos personales en vez de por el Protocolo Internet (IP) de carácter numérico y de difícil memorización. Muy racionalizador.

Ejemplo de ser 'racionalizador'

Defendería orgulloso la tercera proposición, pero asumir por definición la afectividad del ser humano y la concepción de este como ‘máquina’ me parece motivo suficiente para no hacerlo. Si además la identificación maquinal conlleva consigo cualidades como eficiencia, efectividad o superioridad basta con rememorar el caso del ajedrecista Garry Kasparov contra la computadora de IBM Deep Blue para cuestionarlas. En 1996 Kasparov derrotó a la supercomputadora Deep Blue de la IBM en el sexto y final juego de una batalla de inteligencias que fue considerada la prueba más grande entre un hombre y una máquina. La raza humana había ganado y Kasparov había demostrado un control de estrategia mucho más allá de las aplastantes tácticas de fuerza bruta de la máquina. Deep Blue podía calcular 100 millones de posiciones por segundo, pero carecía de la sensibilidad necesaria para apoderarse de la sutileza del juego posicional.

Al año siguiente IBM realizó un gran esfuerzo económico y la evolución tecnológica permitió un gran desarrollo de la inteligencia artificial de Deep Blue, que podía evaluar 220 millones de posiciones por segundo (Kasparov solo 3). La máquina se llevó la batalla en el sexto juego en tan sólo 19 jugadas. Lo que parecía imposible hace décadas acababa de ocurrir: una computadora había conseguido derrotal al mejor humano. Kasparov no aceptó la derrota y se quejó de que el sistema había recibido ayuda humana ya que “las computadoras no pueden jugar como lo ha hecho”

Máquina afectiva vs Máquina casi-efectiva

A pesar de que el comportamiento racional siga vigente (Google va a lanzar su propio servicio de ebook después de  haber desarrollado durante años el proyecto Google Books Library, ¿alguien da más?), y de que Kasparov llegó a ser una máquina afectiva (sin embargo él no evolucionó como su rival informático y como la tecnología lo hace día tras día y quedó obsoleto) todo indica que habremos de aceptar que las personas, a día de hoy, no somos más que animales racionalizadores (al igual que, solamente en la teoría, Ramoncín)

Luddismo vs Redes Sociales

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Es de suponer que a Ned Ludd le resultaría inentendible la existencia de un movimiento autodenominado ‘Neoludismo’ si tenemos en cuenta que sus miembros son activos blogueros que luchan contra la difusión de las redes sociales y de Internet en su conjunto.

De sobra es conocida la ardua oposición de dicho movimiento a una de las redes sociales más importantes del mundo; lo curioso es la manera de enmascararse en el mundo virtual para llevarla acabo mediante la utilización de los medios que la misma ofrece.

He aquí un ejemplo de la visión apocalíptica que nos presentan. La idea de que las redes sociales pretendan destruir el mundo real e instalar un mundo virtual o de que el auge de Facebook sea la prueba de un “experimento de manipulacion global” resulta disparatada si pensamos en la omnipresencia del Gran Hermano de la ‘sociedad orwelliana’ que se nos describía en la obra ‘1984’. O tal vez no.

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